Assisted suicide doc gets three years house arrest

Cape Times

Article by Francesca Villette

“I KNOW many people will be disappointed that I accepted a plea bargain and didn’t go to trial. If I’d done this, I may have been found not guilty, and thereby led to a law change. However, I was facing three life sentences in prison and the stakes were too high. I have three young children and my children want a father, not a martyr.”

So said assisted suicide advocate Professor Sean Davison, following the Western Cape High Court yesterday sentencing him to serve three years’ house arrest for the murders of Anrich Burger, Richard Holland, and Justin Varian.

Davison, 59, pleaded guilty to killing Burger in 2013 by administering a lethal dose of drugs.

Davison further admitted to killing Holland in 2015 in the same way.

On a third murder charge, Davison admitted to killing Varian by placing a helium-filled bag over his head and suffocating him.

Burger had became a quadriplegic following a car accident in 2005, while Holland had been a triathlete who represented South Africa internationally, before he was hit by a car while training for a competition. Varian had suffered from motor neuron disease.

The conditions of Davison’s house arrest allow him to leave home to go to work, church and the doctor.

Born in New Zealand, and known worldwide for helping his 85-yearold mother Pat to die by giving her 18 morphine tablets with water, Davison yesterday said the past nine months since his arrest had been a “harrowing journey”.

“I want to thank the thousands of people in South Africa and around the world who’ve sent messages of support and encouragement,” Davison told the Cape Times.

Davison is also the chairperson, executive committee member and co-founder of assisted dying organisation Dignity SA.

Professor Willem Landman, also an executive committee member and co-founder, yesterday welcomed the house arrest sentence, saying prison time would have been and “an inexcusable injustice”.

“Of course, a plea bargain has the unfortunate consequence that the merits of the case are not argued in court. However, the personal risk to Davison’s liberty was too great,” Landman said.

Genadedood-prof onder huisarres

Die Son

Artikel deur Astrid Februarie

Die vegter vir genadedood, prof. Sean Davison, is gevonnis tot agt jaar onder huisarres, waarvan vyf jaar opgeskort is.

Davison het ‘n pleitooreenkoms met die staat aangegaan.

Hy het skuldig gepleit op die moorde op Anrich Burger, Justin Varian en Richard Holland.

Davison het aan Burger en Holland ‘n dodelike dosis van ‘n sekere kalmeermiddel gegee wat hulle dood veroorsaak het.

In die geval van Varian het hy ‘n sak oor sy kop gesit en ‘n helium toegedien met die doel om versmoring en sodoende dus sy dood te veroorsaak.

Vir sy dade sal Davison vir die volle drie jaar van sy korrektiewe toesig onder huisares wees, behalwe wanneer hy werk toe moet gaan, vir godsdiensaktiwiteite en as hy ‘n dokter moet besoek.

Luidens die pleitooreenkoms mag Davison nie die landdrosdistrik van sy huis of werk verlaat sonder die toestemming van sy korrektiewe toesighouer nie.

Hy moet ook vrywillige gemeenskapdiens doen wat deur die beampte bepaal word en die diens sal nie minder as 16 uur per maand wees nie.

Vir die volle duur van sy vonnis mag hy geen alkohol of dwelms gebruik nie, behalwe wat deur ‘n mediese dokter voorgeskryf is.

Bestuurder van sorgsentrum in hof oor ‘korrupsie’

Die Burger

Artikel deur Jana Breytenbach

Die bestuurder van ‘n sorgsentrum in Woodstock, Kaapstad, het gister haar eerste verskyning in die hof gemaak.

Amani Fonguh Okpara (49) het op aanklagte van korrupsie en bedrog verskyn.

Kapt. Philani Nkwalase, woordvoerder van die Valke, sê die saak is tot Dinsdag uitgestel om borgtoginligting van Okpara te kry.

Sy het na bewering geld van skenkers wat vir die sentrum bedoel was in haar eie bankrekening inbetaal en gebruik.

Die naam van die sentrum word weerhou om die kinders te beskerm.

Okpara is verlede Vrydag in hegtenis geneem nadat die Valke en die departement van maatskaplike ontwikkeling ‘n klopjag by die sentrum uitgevoer het. Ten tyde van Okpara se inhegtenisneming was daar 35 kinders in die sorgsentrum waarvan nie een geregistreer is nie.

“Die departement het gehelp om die kinders met hul families te nerenig”, sê Nkwalase.

Dit was die tweede keer in drie dae dat kinders uit die sorg van die sentrum gehaal is. Op 12 Junie is 16 kinders uit die sentrum verwyder nadat klagtes van beweerde seksuele en fisieke mishandeling aan die lig gekom het. Die Burger het verlede week berig die woordvoerder van die departement, Esther Lewis, sê die departement het ‘n week tevore opdrag gekry om die kinders, wat tussen 8 en 17 jaar oud is, uit die sentrum te verwyder.

Luidens ‘n verklaring van die sorgsentrum voldoen hy jaarliks aan die evaluerings deur die department. Die sorgsentrum voer aan dat die departement nooit die saak met hom bespreek het of hom oor die verwydering van die kinders in kennis gestel het nie.

Die departement is in die proses om die sentrum se registrasie op te skort hangende die uitkoms van die ondersoek.

Vyf vas nadat taxibestuurder (26) in Ceres vermoor is

Die Burger

Article by Roshe Taka

Vyf mans is Donderdagaand in Ceres in hegtenis geneem wat ‘n 26-jarige minibustaxibestuurder vroeër die dag buite Shoprite op die dorp doodgeskiet het.

Soos vroeër berig, is die moord glo uit wraak gepleeg nadat ‘n lid van die Codeta-taxivereniging verlede Sondag in Nduli vermoor is.

Kapt. Lindikhaya Mkhontwana, ‘n woordvoerder van die Worcester-polisie, het in ‘n verklaring gesê die vyf mans, tussen 33 jaar en 64 jaar oud, is Donderdagaand deur die polisietaakspan in hegtenis geneem.

Volgens Mkhontwana wil dit voorkom of die moord spruit uit ‘n taxi-oorlog tussen die twee mededingende taxiverenigings Cata en Codeta.

Die moord was in dieselfde week wat Patrick Cosani (49), voorsitter van die Blackheath-Malibu-taxivereniging, en nog ‘n man, John Neethling, kort na mekaar in Blackheath doodgesiet is.

Bonginkosi Madikizela, Wes-Kaapse LUR vir vervoer en openbare werke, het verlede Dinsdag kort na die moord gesê die Blackheath-Maibu-gebied loop deur onder onwettige operateurs wat glo roetes oorneem, wat tot geweld en spanning tussen taxiverenigings gelei het.

Volgens Mkhontwana sou die mans gister in die landdroshof op Ceres verskyn het.

Taxi-oorlog flo rede vir verskeie moorde

Die Burger

Verskeie mense is in die laaste paar dae in Kaapstad en die Boland doodgeskiet in wat lyk na ‘n taxi-oorlog tussen twee mededingende taxiverenigings.

Minstens vyf mense is nou al in die skietery dood.

In die jongste voorval is ‘n 26-jarige minibustaxibestuurder Donderdag buite Shoprite op Ceres doodgeskiet.

“Gerugte doen die ronde dat die voorval uit wraak was na die moord op ‘n lid van die Codeta-taxivereniging verlede Sondag in Nduli,” sê kapt. Lindikhaya Mkhontwana, ‘n woordvoerder van die Worcester-polisie, in ‘n mediaverklaring.

Volgens Mkhontwana het twee verdagtes glo die groep van die Cata taxivereniging genader en op hulle begin skiet. Die koeël het een persoon glo in die kop getref en hy is op die toneel dood, sê Mkhontwana.

Niemand is nog vir die moord in hegtenis geneem nie.

Besuthu Ndungane, Codeta se woordvoerder, het by navraag gesê hy weet nie van die skietvoorvalle nie en sal met die polisie daaroor praat.

Die Cata-taxivereniging kon nie vir kommentaar opgespoor word nie.

Die moord volg in dieselfde week dat Patrick Cosani (49), voorsitter van die Blackheath-Malibu-taxivereniging, en nog ‘n man, John Neethling, kort na mekaar in Blackheath doodgeskiet is. Cosani is Dinsdag om 06:00 buite sy huis doodgeskiet, terwyl Neethling later oorkant ‘n vulstasie in Buttskopweg geskiet is.

Woensdag is ‘n 35-jarige man by die taxistaanplek op ‘n parkeerterrein oorkant die Grand Central-winkelsentrum in Eerste-rivier doodgeskiet. ‘n 24-jarige man is in die voorval gewond.

Op dieselfde dag is ‘n 32-jarige man in ‘n ander skietvoorval op ‘n parkeerterrein by die Shoprite-winkelsentrum in Kuilsrivier doodgeskiet.

Kapt. FC van Wyk, woordvoerder van die Wes-Kaapse polisie, het by navraag die moorde bevestig en gesê dit word ondersoek. Van Wyk kon nie bevestig of die voorvalle verwant is nie.

Bonginkosi Madikizela, Wes Kaapse LUR vir vervoer en openbare werke, het Dinsdag Cosani se skietdood sterk veroordeel.

Volgens Madikizela loop die Blackheath-Malibu-gebied deur onder onwettige taxi-operateurs wat glo roetes oorneem.

Packham will have to wait a few days longer to hear his fate

Cape Times – The fate of Constantia businessman Rob Packham, who pleaded not guilty to murdering his wife Gill in February last year, will only be known on Monday.

Judge Elize Steyn was due to deliver her verdict in the Western Cape Town High Court on Thursday but was forced to delay her judgment.

National Prosecuting Authority spokesperson Eric Ntabazalila said on Wednesday Judge Steyn was not able to deliver her verdict as planned because of her involvement in another criminal trial.

The State alleges he killed her with blows to the head at their home, then put her body in the boot of her BMW. Later on February 22, he is alleged to have returned to the Diep River railway station, where it was parked, and set it on fire.

Questioning Packham’s character and conduct, Judge Steyn said last month: “This man has shown to be a good actor, he led a double life and deceived his wife and daughter by continuing to see Mrs X (his mistress who cannot be named because of a court order) and seeing divorce lawyers while in marriage counselling.

Related Articles

“If he is able to deceive people on that aspect, what should I take on this?”

Judge Steyn was also puzzled by Packham’s reaction of not going close to the burnt car and being annoyed when receiving trauma counselling.

“If my husband was potentially burning in a car, I most certainly would have gone to see what was going on.”

However, defence lawyer advocate Craig Webster argued that by leaving the scene and not going closer, Packham was merely following police instructions.

Webster argued that the evidence of State witnesses who allegedly saw Packham in separate incidents should be rejected.

He called for an acquittal on both charges of murder and defeating the ends of justice.

Transito-rooftog saai groot chaos

Die Burger

Artikel deur Johane Scott

Net toe Suid-Afrikaners dink die transitorooftog-tendens wat die land in onlangse jare geteister het, is verby, is ‘n veiligheidswag op die R44-pad geskiet en twee pendelaars beroof en met hul lewe gedreig.

Tussen vier en ses verdagtes het Maandag 6 Mei ‘n Fidelity-geldwa wat kontant vervoer het, van ‘n onbekende bedrag beroof. Die rooftog het 17:40 sowat 1,5km van die Durbanville-aansluiting tussen Windmeul-kelder en Klapmuts voorgekom.

Volgens sers. Bernadine Arendse, ‘n woordvoerder van die Klapmuts-polisie, het die verdagtes, wat in ‘n ou Mercedes gery het, die bakkie van die pad af probeer dwing. Toe hulle dit nie regkry nie, het hulle voor die bakkie ingedraai. Die verdagtes het toe van voor af op die bakkie geskiet en die bakkie het van die pad getrek.

Arendse sê die veiligheidswgate het in die veld gaan wegkruip. Al twee was beseer – een is in die hand geskiet en die ander se voorarm is beseer.

Arendse verduidelik die wagte het toe gesien dat ‘n swart sportnutsvoertuig die verdagtes oplaai.

Een van die slagoffers, wat anoniem wil bly, het vertel dat hy in die rigting van Klapmuts gery het toe die twee voertuie (die Mercedes en die sportnuts) die pad net na die Durbanville-aansluiting versper het. Voor hom was ‘n vrou wat op pad lughawe toe was om iemand te gaan haal. Hy sê hy het aanvanklik gedink dit is ‘n motorongeluk en het opgelet dat mense kratte uit ‘n bakkie met ‘n kap laai. Hy sê hy was nie seker wat besig was om te gebeur nie.

“‘n Man het na my toe geloop en ek het my deur oopgemaak, want ek wou hoor wat hy sê, maar toe sien ek hy het ‘n vuurwapen by hom en maak toe outomaties my deur toe en sluit dit,” vertel die man. Die gewapende man was nie vermom nie.

“Hy het toe baie hard met die loop van die vuurwapen aan my venster geklop en gesê hy my gaan skiet,” vertel hy en voeg by dat die verdagte duidelik gespanne was. Hy sê hy het nie aandag aan die vuurwapen gegee nie en het oogkontak met die verdagte vermy. Hy het sy deur oopgemaak, waarna die verdagte sy motorsleutels en selfoon geëis het.

“Hy het gesê ek moet hardloop, want hy gaan my skiet. Ek het teen ‘n wal opgehardloop, en die hele tyd vir die skoot gewag,” vertel die man. Die verdagtes het toe sy voertuig en die vrou wat voor hom gery het, se voertuig gebruik om die pad verder te versper.

Verdere drama het ontvou toe die rowers die Mercedes op die toneel gelaat en met die sportnutsvoertuig in die rigting van Cloetesville in Stellenbosch gejaag het. ‘n Polisiebeampte het die voertuig opgemerk en hulle agternagesit. Die voortvlugtendes het met hul voertuig teen ‘n stilstaande voertuig voor die Cloetesville-polisiekantoor gebots nadat die polisie die rowers ingehok het, en ‘n skietery het ontstaan.

Arendse sê die verdagtes het ‘n wapen op ‘n polisiebeampte gerig, sy polisiebakkie gekaap en weer probeer wegjaag. Hierna het die bestuurder weer teen die polisiebakkie gebots, waarna die verdagtes te voet in verskillende rigtings probeer weghardloop het.

Volgens Arendse is twee verdagtes kort daarna in hegtenis geneem. Die polisie het op twee vuurwapens beslag gelê en Arendse sê van die geld is by hulle gekry. Sy kon nie bevestig hoeveel gesteel of teruggevind is nie.

Vegter vir genadedood weer in hof

Die Burger, artikel deur Jana Breytenbach

Prof. Sean Davison (57), kampvegter vir die wettiging van genadedood en stigter van die groep Dignity SA, gaan nou teregstaan op twee aanklagte van moord op twee mans wat wou sterf weens onderskeidelik gestremdheid en siekte.

En daar is ‘n moontlikheid dat die lys langer kan word.

‘n Tweede klag van moord is gister in die landdroshof in Kaapstad teen Davison gevoeg toe hy vir die tweede keer in die hof verskyn het.

Hy is in September in hegtenis geneem op ‘n aanklag van moord in 2013 op dr. Anrich Burger (43), sy doktersvriend – ‘n kwadrupleeg sedert hy op 34 in ‘n motorongeluk was. Hy het geen geheim gemaak van sy begeerte om sy lewe te beëindig nie.

Adv. Megan Blows, staatsaanklaer, het ‘n tweede klag van moord teen Davidson ingedien. Dit hou verband met die dood van Justin Varian wat glo wou sterf. Varian, wat aan motorneuronsiekte (MNS) gely het, is op 25 Julie 2015 in Fresnaye, Kaapstad, dood. Hy het glo voor sy dood hulp gesoek om sy lewe te beëindig.

Die staat voer aan Davison het ‘n plastieksak oor Varian se kop getrek en helium daarin gespuit om hom te versmoor.

Blows het gesê dit is die voorlopige klagte en dat die moontlikheid bestaan dat daar nog aanklage teen Davison kan kom. Sy het bevestig die staat het reeds goeie vordering gemaak met die saak deurdat die ondersoekspan verskeie verklarings bekom het.

Die saak teen Davison is by ooreenkoms tussen die partye tot 29 Januarie uitgestel en Davison se borgtog is verleng.

Davison het in September 2014 erken hy het Burger in 2013 gehelp om sy eie lewe te beëindig.

Die polisie het intussen sy ondersoek uitgebrei nadat nuwe inligting ontvang is en Davison van moord aangekla.

Josua Greeff, Davison se regsverteenwoordiger, het gesê sy kliënt sal skuld op die aanklag ontken. Dit is en was nog altyd sy mening dat hy geen misdaad gepleeg het nie.

Davison het in sy aansoek om borgtog gesê hy help onder meer die polisie met wetenskaplike besonderhede in verskeie ander ondersoeke. Hy is ook die persoon wat die DNS-toetse ontwerp het wat gebruik word in sake waar daar meer as een verkragter betrokke is.

Davison het geen vorige veroordelings in Suid-Afrika nie, maar hy het ‘n vorige veroordeling in ‘n soortgelyke saak in Nieu-Seeland toe hy sy ma gehelp het om haarself om die lewe te bring. Hy is in 2010 daar in hegtenis geneem nadat hy sy 85-jarige ma, wat sterwend was aan kanker, gehelp het om te sterf.

Hy is tot vyf maande huisarres gevonnis en het in 2012 na Suid-Afrika teruggekeer. Hy het Dignity SA gestig en voer ‘n stryd om genadedood te laat wettig.

  • Dignity SA is betrokke by ‘n saak waarin dr. Sue Walter (43), ‘n onkoloog, en Dieter Harck (68) in die hooggeregshof in Pretoria aansoek doen om die wettiging van genadedood. Dignity SA is as ‘n vriend van die hof toegelaat.

Euthanasia advocate Sean Davison facing new murder charge

News24, written by Jenna Etheridge

The State has added a second premeditated murder charge to its case against the founder of right-to-die organisation DignitySA, Sean Davison, it emerged in the Cape Town Magistrate’s Court on Friday.

“We are in a position to add another charge of murder. Needless to say, the charges are provisional and may change,” said prosecutor Megan Blows.

Davison, 57, was arrested at his home in Pinelands in September for the 2013 death of his friend Anrich Burger, who had become a quadriplegic after a car crash.

According to the charge sheet, he “administered a lethal amount of drugs to the quadriplegic deceased” at or near the Radisson Hotel in Granger Bay on November 2, 2013.

Davison, who helped his mother end her life in New Zealand, revealed to News24 in 2014 that he had helped Burger to do the same.

The second charge is in connection with the death of Justin Varian – who had motor neuron disease – on July 25, 2015.

The State accuses Davison of “placing a bag over the deceased head and administering helium with the intent of helium deoxygenation and/or asphyxiation” in Fresnaye.

According to a Sunday Times report, Davison said that Varian had begged him for advice on how to die and also had a video of Varian expressing his wish to die.

Blows told Magistrate Greg Jacobs that they had made progress in their investigation and were in possession of several statements.

News24 previously reported that a search and seizure was done at Davison’s home, where he, his wife and three children lived. His phone and laptop were apparently confiscated.

Police are in possession of his South African and New Zealand passports.

At his first court appearance, he stated in an affidavit that he had not committed a crime.

“It is and has always been my contention that I have not committed any offence as alleged in this matter,” his lawyer Joshua Greeff read from an affidavit.

Davison has an extensive academic career and is a member of numerous professional organisations.

He has been a professor of biotechnology at the University of the Western Cape since 2004 and heads up the forensic DNA laboratory there.

He helped the Truth and Reconciliation Commission identify the remains of anti-apartheid activists, including the Mamelodi 10.

Davison also developed a DNA kit to help identify suspects in gang rapes, a service that was offered free to rape victims.

During his bail application, Davison said he had built an “impeccable reputation” over the years and incarceration could destroy his character and everthing for which he had worked.

The case was postponed for further investigation.

Davison, who is out on R20 000 bail, will return to court on January 29.

Right-to-die advocate Sean Davison faces another murder charge

TimesLive

Right-to-die activist Sean Davison was charged on Friday with premeditated murder – a charge that could see him serving a life sentence should he be found guilty – in addition to an existing charge of murder.

The Cape Town Magistrate’s Court heard that Davison, 57, allegedly unlawfully and intentionally killed Justin Varian by placing a bag over his head and administering helium. Varian, who was diagnosed with motor neurone disease about six years ago, died in July 2015 in Fresnaye.

Varian had approached Davison’s organisation, Dignity SA, and asked them to help him die, according to Dignity SA.

Davison was arrested and released on R20,000 bail in September in connection with the death of a 43-year-old doctor friend, Anrich Burger, in 2013. He had been left a  quadriplegic after an accident.

The UWC professor and pro-euthanasia lobbyist became an activist for the right to assisted suicide after he was arrested in New Zealand in 2010 for helping his elderly mother die. She had terminal cancer.

The charges saw him losing his freedom of movement, among other restrictions.

One of his strict bail conditions bars him from leaving the Western Cape without police consent. Not only will he have to report his local police station in Pinelands, but he is also prohibited from coming close to international ports of entry such as airports and harbours.

The professor of biotechnology has indicated previously that he has no intention of evading the trial and had not only cooperated with the police, but also handed his South African and New Zealand passports over to them.

The matter has been postponed to January 29 2019.